Quand les poumons des bébés sont-ils pleinement développés ?

Les poumons de bébé ne sont pas complètement développés avant 36 semaines ou 9 mois de grossesse. Voici quand et comment ils commencent à travailler.

Développement des poumons du bébé dans l’utérus

Pendant la grossesse, votre bébé reçoit de l’oxygène de votre circulation sanguine via le placenta. Ainsi, même si les bébés n’ont pas besoin de poumons jusqu’à leur naissance et leur première respiration, leur système respiratoire s’est développé tout au long de sa préparation.

Le processus commence à seulement 6 semaines de grossesse, lorsque les voies respiratoires inférieures commencent à se développer.

À ce stade, une petite poche de tissu appelée bourgeon pulmonaire est créée à partir de la paroi avant du tube qui deviendra l’œsophage de votre bébé. Au cours de la semaine suivante, ce bourgeon unique se divisera en deux bourgeons distincts (un pour chaque poumon) et la trachée commencera à se former entre eux.

Quand les poumons des bébés sont-ils pleinement développés ?插图

Vers 18 semaines environ, les plus petits tubes (bronchioles) commencent à se développer à l’extrémité des branches. Au bout de ces minuscules tubes, des sacs respiratoires qui forment éventuellement les alvéoles commencent à apparaître.

Au moment où votre bébé naît, ces sacs seront enchevêtrés dans de minuscules vaisseaux sanguins. Cela permet à l’oxygène et au dioxyde de carbone d’entrer et de sortir de la circulation sanguine dans le cadre d’un processus appelé « échange gazeux ». Cela permet au sang oxygéné de circuler vers tous les organes et tissus du corps par les artères, tandis que le dioxyde de carbone est renvoyé vers les poumons par les veines.

Qu’est-ce que la pratique de la respiration ?

Même si votre bébé ne respire pas tout seul jusqu’à la naissance, il commence à s’entraîner à « respirer » dès la 10e semaine en inhalant et en expirant de petites quantités de liquide amniotique. Ce processus est essentiel au développement des poumons et aide votre bébé à se préparer à la vie en dehors de l’utérus.

Quand les bébés commencent-ils à respirer seuls ?

À 28 semaines de grossesse, des échanges gazeux dans les minuscules poumons de votre bébé peuvent être possibles, même si les alvéoles ne sont pas encore complètement formées. Il n’y a pas non plus beaucoup de tensioactif pour aider le bébé à respirer seul.

À 35 semaines de grossesse, il peut y avoir suffisamment de surfactant pour soutenir la fonction pulmonaire en dehors de l’utérus, même si le bébé aura souvent encore besoin d’une aide supplémentaire pour respirer et s’oxygéner. La transition de la réception d’oxygène via le placenta à la réception d’oxygène via les poumons est l’un des changements les plus importants que votre bébé connaîtra après l’accouchement !

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De nombreux bébés nés prématurément ont besoin d’une surveillance et d’un soutien supplémentaires. Pour certains bébés, cela peut signifier seulement quelques heures dans l’unité de soins intensifs néonatals (USIN), une partie spéciale de l’hôpital qui traite les bébés qui ont besoin de soins supplémentaires après la naissance. Pour les bébés nés très prématurément, cela peut signifier un séjour plus long à l’USIN, un traitement par surfactant et des problèmes respiratoires à plus long terme. Chaque bébé est différent et l’intensité du soutien dépend de son âge précoce.

À 36 semaines, les poumons de bébé sont complètement formés et à 40 semaines, votre bébé a environ 150 millions d’alvéoles dans ses poumons, prêts à prendre en charge le travail de respiration par lui-même une fois né.

Alors, comment votre bébé sait-il qu’il faut prendre sa première respiration ? Il s’agit très probablement d’une réaction réflexe au toucher et à la première exposition à l’air. Lorsque votre bébé inspire pour la première fois – environ 10 secondes après l’accouchement – ses poumons se dilatent et tout liquide restant dans les alvéoles est remplacé par de l’air. Les alvéoles démarrent alors le processus d’échange gazeux vital.

Quand les bébés ont-ils besoin de stéroïdes pour le développement de leurs poumons ?

Les stéroïdes sont généralement recommandés pour le développement pulmonaire des femmes enceintes de 23 à 34 semaines et présentant un risque d’accouchement prématuré dans les sept jours. Les prestataires de soins de santé peuvent également recommander des stéroïdes aux femmes enceintes de 34 à 36 semaines, si elles n’ont pas déjà suivi de traitement aux stéroïdes et si elles sont médicalement éligibles.

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